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Sobre El Hierro

El Hierro

El Hierro

La isla volcánica de El Hierro es la más pequeña de las Islas Canarias (con solo 268 kilómetros cuadrados, con una población de solo 10,798 habitantes). Esta isla fue colonizada a principios de 1400 por el mismo explorador (Jean de Bethencourt) que también fundó la vecina isla canaria de Fuerteventura en nombre de la corona española. Cristóbal Colón atracó en El Hierro durante 17 días durante su segundo viaje a las Américas (1493), hasta que las condiciones de navegación fueron ideales para continuar. Debido a su aislamiento geográfico de la España continental, El Hierro fue utilizado por los gobernantes españoles para enviar al exilio a políticos, líderes militares y otros.

Aunque poco ha sucedido históricamente en esta isla desde la conquista española, los exploradores franceses y de otro tipo marcaron el cabo de Punta de Orchilla (el extremo más occidental de la isla) como “Meridiano Cero”, ya que los exploradores europeos siempre consideraron la isla de El Hierro como la tierra más occidental de pueblos del “mundo conocido” (o el “borde del mundo”).

Los franceses consideraban que El Hierro estaba exactamente a 20 grados al oeste del meridiano de París (1/18 de su paralelo relevante del globo). Eso permanecería hasta 1884, cuando la Conferencia Internacional de Meridianos (celebrada en Washington DC) decidió hacer de Greenwich, Reino Unido, el primer meridiano (que los cargadores internacionales pueden usar en sus cartas y mapas). El “tiempo medio de Greenwich” (GMT) o UT (tiempo universal) – la medición del tiempo en diferentes partes del mundo, se establecería en ese estándar. Cuando surgió la radio de onda corta a principios del siglo XX (que permitió transmisiones de radio en diferentes zonas horarias en todo el mundo), los horarios de los programas de radio se establecieron en GMT.

En los últimos tiempos, la mayoría de las Islas Canarias tratan el turismo como uno de sus principales motores de crecimiento económico. El Hierro, debido a su tamaño y aislamiento, recibe alrededor de 20,000 turistas al año (principalmente los de otras islas Canarias). De hecho, la principal conexión de El Hierro con el mundo exterior es su ferry y sus conexiones aéreas con Tenerife. Al igual que Fuerteventura y La Gomera (en particular), los ecoturistas se sienten naturalmente atraídos por El Hierro, debido a su topografía. El Hierro generó cierta atención internacional cuando un volcán submarino hizo erupción en octubre de 2011 (a poca distancia de la costa del pueblo pesquero de La Restinga).

En estos días, El Hierro está ganando interés internacional por otra razón: su objetivo de hacer que toda la isla funcione únicamente con energías renovables (a través de la inauguración de una planta eólica e hidroeléctrica en Gorona del Viento). Según la empresa española de servicios públicos Endesa, en la primera mitad de 2018 la central eléctrica de la isla generó el 100% de las necesidades de electricidad de la isla durante un período de 1.450 horas, un porcentaje notablemente superior al de 2017, que alcanzó este nivel durante un período de 892 horas. Además de esto, durante los primeros seis meses del año, se ahorraron 3,700 toneladas de diesel y aproximadamente 12,100 toneladas de emisiones de CO2.

La central eólica de Gorona del Viento ahora logra producir toda la energía que necesita la isla, con un promedio anual del 60% de la energía de las energías renovables, a menudo alcanzando picos del 100%. Por esa sencilla razón, es probable que los científicos y los observadores del cambio climático en todo el mundo estudien el éxito de El Hierro con sus esfuerzos de energía renovable, en un momento en que los debates sobre el cambio climático exigen un estudio serio sobre el uso generalizado de fuentes de energía limpia con cero emisiones de carbono, como como solar y eólica.